Científicos crean un gas combustible sintético.

Químicos rusos intentan crear un material que convierte el CO2 en un gas combustible.

Científicos han desarrollado una tecnología para procesar el dióxido de carbono atmosférico y crear un gas combustible sintético.

“La idea es obtener el dióxido de carbono directamente desde el aire, en lugar de absorber el humo de centrales térmicas que operan con combustibles de hidrocarburos”, informó el martes el Instituto Boreskov de Catálisis, adscrito a la Academia Rusa de Ciencias en Novosibirsk.

En la primera etapa, el hidrógeno y el oxígeno se obtienen del agua por electrólisis. El oxígeno se descarga a la atmósfera, mientras que el hidrógeno reacciona con dióxido de carbono, a una temperatura elevada, en presencia de un catalizador. Como resultado de esta reacción, se produce metano.

Con el fin de recoger el dióxido de carbono del aire, los químicos de Novosibirsk utilizan carbonato de potasio, con el cual impregnan un material poroso a base de óxido de aluminio. Mediante ese tratamiento, “absorbe” gas como una esponja.

A continuación, el material se calienta para que la reacción produzca dióxido de carbono, que se mezcla con el hidrógeno obtenido por la electrólisis y se envía a un reactor donde se encuentra el catalizador, de níquel o de rutenio.

Investigadores chinos descubrieron un nuevo proceso que puede convertir el dióxido de carbono (CO2) en combustible líquido.

Según publicó este jueves la revista Nature, este método supone un proceso limpio para reemplazar muchos de los productos químicos basados en combustibles fósiles, a la vez que se aprovechan las emisiones de CO2 y se mitigan sus efectos adversos en el ambiente.

El dióxido de carbono será transformado gracias a la intervención de electricidad y de un elemento catalizador, el cual que aumenta la velocidad de una reacción química. Este procedimiento es conocido como electrorreducción.

Los científicos descubrieron que ciertas disposiciones de átomos de cobalto y de óxido de cobalto dan al electrocatalizador mayor actividad catalítica, lo que permite la conversión de CO2 en combustible líquido.

El autor del trabajo, Yongfu Sun, y sus compañeros de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China crearon cuatro capas gruesas de átomos de cobalto puro o mezclado y de óxido de cobalto para ser empleadas como catalizadores.

Con este experimento, comprobaron que el cobalto se vuelve activo cuando se sitúa en la disposición y en el estado de oxidación adecuados.

La estructura de capas de átomos y la presencia de óxido de metal aumentaron la velocidad de la reacción, que era mayor que la registrada anteriormente con catalizadores de metal u óxido de metal.

Con esta investigación, el equipo de científicos busca nuevas oportunidades de manipulación y mejora de las propiedades de electrorreducción del CO2 en metales.

No obstante, convertir CO2 en sustancias químicas de mayor valor sigue siendo un reto en este proceso ya que requiere enormes cantidades de energía, indican los científicos.

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